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Gaz naturel

jeudi, 1 janvier, 1970 GAZ NATURELINFO éNERGIE

Gaz naturel

Le gaz naturel est une source largement utilisée, mais il s’agit d’une source non renouvelable (en d’autres termes: une fois qu’il n’y en a plus, c’est qu’il n’y en a plus!). Le gaz en question est principalement du méthane, et vous l’avez deviné! -il se produit naturellement. Les restes de plantes et d’animaux se développent au fil du temps sous forme de couches de matière organique en décomposition, en profondeur sous la surface de la terre, et sont transformés en charbon, pétrole et gaz sous la chaleur et pressure extrêmes. Le gaz naturel se trouve souvent dans les fissures entre les couches de roche, ou même dans les pores des roches sédimentaires.

Nous extrayons cette source d’énergie par le forage de puits profonds – soit sur terre ou sous le plancher de l’océan – et libérant le gaz pour circuler jusqu’à la surface. Le méthane et d’autres gaz utiles sont séparés des déchets, et ce carburant utilisable est ensuite transporté par des canalisations souterraines pour être stocké ou distribué aux consommateurs. Donc c’est bien beau, mais pourquoi le voulons-nous?

Comment l’utilisons-nous ?

Le gaz naturel a fait ses preuves  d’être une ressource précieuse et polyvalente. Il prête une main vitale pour les matériaux courants de production tels que l’acier, le verre, le papier et les vêtements, et la production d’électricité. Pour de nombreux foyers et entreprises du monde entier, il est le principal combustible utilisé pour le chauffage, la cuisson et l’éclairage extérieur.

Lorsqu’il n’est pas utilisé comme une source incontournable d’énergie pour les consommateurs et l’industrie, le gaz naturel peut être utilisé comme matière première pour des produits tels que les peintures, les teintures, l’antigel et de l’engrais.

Le gaz naturel autour du monde

La consommation mondiale de gaz naturel a doublé entre 1980 et 2010, avec le taux de croissance le plus astronomique dans le Moyen-Orient.

Selon les plus récentes statistiques de l’Administration de l’Information sur l’Energie des EU, l’Amérique du Nord représente les plus hauts niveaux de l’utilisation du gaz naturel, avec 32,103 milliards de pieds cubes en 2013. La Russie seule consomme un impressionnant 15,599 milliards de pieds cubes dans la même année. En revanche, l’utilisation du gaz naturel pour tout le continent africain en 2013 a atteint seulement 4573000000000 pieds cubes.

 

 

Le gaz naturel et l’environnement

Par rapport à la combustion de charbon ou de pétrole, le gaz naturel est une source relativement propre d’énergie, libérant une densité plus faible de polluants atmosphériques, y compris le dioxyde de carbone. Cela dit, le méthane est lui-même un gaz à effet de serre fort, alors des fuites seront nocives pour l’environnement.

« Fracturation » (qui semble un terme grossier, mais il est en fait commun pour un processus appelé fracturation hydraulique) ; est une technique d’extraction particulièrement controversée qui implique le pompage de liquides dans le sol, sous haute pression, pour fracturer la roche et libérer le gaz naturel. Mis à part le danger potentiel des produits chimiques libérés, à partir du fluide de fracturation lui-même ou dissous dans les grandes quantités d’eaux usées, une préoccupation majeure est le risque de provoquer l’instabilité et même des tremblements de terre dans la roche sous-jacente. La fracturation a été interdite en France et en Tunisie, ainsi que dans certains États américains. Au Royaume-Uni, des licences et des autorisations ont été appliquées.

Un dernier fait amusant à partager dans les dîners: parce que le gaz naturel est inodore, une substance puissante est ajoutée avant d’arriver aux consommateurs, purement pour que nous puissions dire s’il y a une fuite dans nos maisons. La compagnie de gaz nous offre – une infusion douce d’œufs pourris!

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